1

Pocket : Hi Andrew ! Thank you for taking your time to answer this interview.
Andrew Wittaker : No problem, it's always a pleasure.


I/ Alien versus Predator

Pocket : Can you explain us what was you work, with Alien versus Predator at Rebellion and Atari ?
AW : Ok, well firstly, I worked for atari and not rebellion smile and atari hired me to work with Rebellion on the product.

Pocket : Interesting. So let's talk about your work. The artificial intelligence is really impressive in AVP. How did tou code it ?
AW : All done on the 68000, all of the gameplay logic is done on the 68000.the AI was the most complicated part of the entire
game, with over 256 strategies for each creature. The 68000 was ideal for that as obviously the GPU is really suited to
graphics processing whilst the instruction set of the 68k lends itself nicely to AI.

Pocket : It is said that you slowed down the game to add "pressure" on the player. Is it true ?
AW : Quite true yes, although not pressure on the player, although that helps. But actually to give more atmosphere and
force the player to use strategy. The idea is not to be a fast action FPS, but a game where you must think carefully and
move strategically.

Pocket : I think AVP did it really well !
AW : Thank you sir smile
I didnt want people rushing around shooting all the time, the game is about planning. This isn't Quake, in Quake the creatures
only "come alive" when you get near them, in AVP they hunt you and the more you move, the more noise you make, they can
home in on that. The creatures work together. Sometimes an alien that looks stupid may lead you into a trap of other aliens
for example. They plot and plan different ways of capturing the player, and if you dash around you will die. Its a game of
stealth really, I call the game "Alien Chess" because of the way they think many moves ahead and work together as a team.

Pocket : What was Atari's power of decision ? Could you really do what you wanted with the game ?
AW : Atari and Sam Tramiel especially were very supportive, they let me make the game I wanted to make. I even used the Atari
office at night to practice Ai strategies, by using Atari staff as aliens and me as the player and trying different ideas
in their building with real people.

Pocket : You had all the time you wanted to finish the game ?
AW : Oh yes, even though it was delayed due to me spending some time in hospital.

Pocket : I played the beta, many things changed in the final version.
AW : Yes, to me the beta was the first draft, when I saw what I had and if it was how I wanted it. Even after beta I made a
lot of changes because I was allowed to do so, many of the wargames with real people happened after beta and I included what
we found out.

Pocket : How do you consider the final game ?
I enjoy it, but there are still things I would change, some graphics here and there.

Pocket : What for example ? Just graphic parts ?
AW : Yes minor graphic tweaks, and maybe another couple of predator AI skills, but all in all I was happyand people seem
to enjoy the game which is good smile

Pocket : Do you know how many copies of AVP were produced and how many were sold ?
AW : 300,000 or thereabouts, sold.



II/ The Jaguar

Pocket : How did you consider the Jaguar at this time ? Interesting to develop for ?
AW : It was wonderful to develop for, a lot of fun.

Pocket : What were, for you, the strongest and weakest points of the system ?
AW : Weakest was some of the graphics bottlenecks, strongest really was the fact the 68000 could get on with gameplay logic
whilst the GPU was doing graphics, giving a form of multitasking.

Pocket : Back ten years ago, how did you judge the Jaguar ? Atari's politic ?
AW : I think the jaguar was a great machine, wonderful machine, let down by marketing.

Pocket : What are your favorite games on Jaguar ?
AW : T2k, Iron Soldier and thats about all I play.

Pocket : And you think the Jaguar potential has been fully exploited today ? Or better games can be done ?
AW : On any system games can be improved, even if its just gameplay. Technicaly speaking, the Jaguar was maxed out.

Pocket : Did you code on it later, for fun ?
AW : Yes, nothing commercial though. I did a scrolling shootemup, a few technical things.

Pocket : Do you still have it ?
AW : No unfortunately not, I lost it a while ago in a house move.

Pocket : And did you never though coding again, for fun, on jaguar ?
AW : Always wanted to, never had the time with work projects. This is the problem when projects take all your time in this
industry.

Pocket : Did you look at the latest developments of the Jaguar community these past few years ?
AW : Yes, and I have and offered unofficial advice and support wherever I could. I feel right at home in the community,
more than any other it has made me welcome.



III/ Life after Alien versus Predator ?

Pocket : After AVP, what happened to you ? did you work on another Jaguar game ?
AW : No that was my one and only Jaguar game, I went from there to MGM Studios

Pocket : So you weren't involved in Checkered Flag ?
AW : No, that was Rob Dibley, I offered hardware advice on coding the hardware but that is it, none of my code in there at
all, no creative involvement. And immediately before AVP was darkseed with HR Giger, hence the link to the alien. Before
that, well ST games such as the Midwinter series in partnership with my friend Mike Singleton, Rainbow Islands, Ranarama.

Pocket : What did you do at MGM Studios ?
AW : Vice President - Creative and director of development. Working both on software and the movies themselves. The biggest
hit game from that time were the james bond games, especially Goldeneye for the n64.

Pocket : Great game ! It really pushed the N64.
AW : Thank you smile Its my aim to push every system I work with, be it the sinclair spectrum, n64, jaguar or PC, as I believe
in giving people as much quality game for their money as I can

Pocket : What did you do exactly on Goldeneye ?
AW : A lot of the AI routines from AvP found their way there, and of course I was heavily involved creatively, as my job was
to manage exact how James Bond was used in games.

Pocket : What did you do on PC ?
AW : I left MGM for Electronic Arts, so got involved in a whole load of titles there, Dungeon Keeper, Theme park,
Indestructibles, etc.

Pocket : Did you work on the first PC sequel of AVP too ?
AW : Yes I did, although most of the avp algorithms I put into goldeneye on the N64.

Pocket : Interesting ! Did you work at Rare later ?
AW : I was attached to Rare when I worked at MGM who owns the James Bond licence. I did all my AVP coding either from home
or at the atari office in sunnyvale, I only visited Rebellion once. Rebellion originally provided the artwork. If you look
in the AVP credits you will see that only some people are from Rebellion. Its a common misconception people have.

Pocket : Again Andrew, thank you for your time ! smile



Plus d'informations sur le personnage sur son site perso : http://andreww.atari-users.net/

2

where is the translation for the poor french people...grin

But very good work

i'am very interesting by all these informations
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La Neo Geo CD à son site (en tout cas elle essaye...): http://neogeocdworld.info/
Le forum de la Neo Geo sur Yaronet: forums/264

Un petit site sur l'Atari Falcon avec plein de trucs bon pour votre poussin: http://falcon.ti-fr.com/

3

Eh oh, un petit effort les frenchies grin

4

5

odie_one
: merci beaucoup Pocket !!!


Tu peux la reprendre sur le site et en faire une page Odie smile

6

Je viens de lire tout ça. Il y a vraiment des choses intéressantes au sujet d'Avp. La façon dont il a fait l'IA des Aliens smile (tu m'en avas déjà parlé Pocket).

Il a l'aire très sympa, et de plus il garderai toujours un oeil sur la communauté Jaguar smile

7

oui

8

oui
over 256 strategies for each creature
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La Neo Geo CD à son site (en tout cas elle essaye...): http://neogeocdworld.info/
Le forum de la Neo Geo sur Yaronet: forums/264

Un petit site sur l'Atari Falcon avec plein de trucs bon pour votre poussin: http://falcon.ti-fr.com/

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ok pour le site. De toute façon je travails sur une section interview. Pour l'instant je mettrai qu'une news vers ici.
Et par la même occasion, je m'investirai dans une traduction VF pour le site. A moins que tu ne l'ais déjà fait, ou que tu veilles le faire ?

10

kuk :
oui over 256 strategies for each creature



C'est un truc de folie, jamais je me suis rendu compte de ça dans le jeu !

11

Non j'ai pas le temps désolé, ça m'a déjà pris un temps fou pour mettre tt ceci en forme ^^

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ok, donc je pourrai nous le faire alors

13

pour etre honnète moi aussi Odie
m'en suis pas rendu compte
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La Neo Geo CD à son site (en tout cas elle essaye...): http://neogeocdworld.info/
Le forum de la Neo Geo sur Yaronet: forums/264

Un petit site sur l'Atari Falcon avec plein de trucs bon pour votre poussin: http://falcon.ti-fr.com/

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C'est normal, tu t'en rends pas compte qd tu joues, et puis vu qu'ils n'en appliquent qu'une à la fois... grin

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j'ai repérer deux ou 3 stratégies pas plus...
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La Neo Geo CD à son site (en tout cas elle essaye...): http://neogeocdworld.info/
Le forum de la Neo Geo sur Yaronet: forums/264

Un petit site sur l'Atari Falcon avec plein de trucs bon pour votre poussin: http://falcon.ti-fr.com/

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Sacrés Alien, ils me surprendront toujours !

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Fantastique ton interview OLIVIER! Quel boulot...


Moi aussi, les 256 différentes tactiques de combat ALIEN, je n'en reviens toujours pas...
Il est vraiment allé loin dans la conception de son titre.
Comme quoi le plaisir sans cesse renouvelé d'une partie d'AVP, n'est pas une simple illusion et encore moins le fruit d'un hasard, mais bel et bien le résultat d'un travail de fond calculé et défini dés les prémices de la conception du jeu.

Merci pour tous ces éclaircissements... Vraiment passionnants et étonnants.


LBM41
Serviteur de la compagnie de l'anneau ATARI...

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cool ! smile
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MK !
Collectionneur, retrogamer.
Enfin, un peu moins maintenant.

19

Pocket Magazine
: Non j'ai pas le temps désolé, ça m'a déjà pris un temps fou pour mettre tt ceci en forme ^^

Mais quel résultat !

Merci infiniment, je me suis régalé à la lecture de cette interview, j'ai tellement joué à ce jeu... Pourtant je n'avais pas non plus remarqué toutes ces stratégies différentes, pas autant. C'est surprenant.

C'est très intéressant. Ce que je retiens de tout cela, ce sont particulièrement les points suivants :

- La présence du 68000, si controversée, a plutôt été ici bénéfique. Mr Whittaker a su l'utiliser judicieusement,
- Nous pouvons décidément regretter le soutien de Sam Tramiel à la Jaguar,
- Environ 300 000 unités du jeu produites et vendues,
- Mr Whittaker a plutôt eu l'air de prendre son pied à programmer la Jag,
- La Jag a été poussée à bloc techniquement parlant (Arethius wink),
- Maudit soit les déménagements ! Ce shoot perdu à jamais...
- Il s'intéresse toujours à la Jag (cool),
- Il n'a pas été impliqué dans le développement de Checkered Flag (ça m'étonne pas vu le jeu),
- Des routines d'IA pour AVP ont été reprises dans le jeu Goldeneye (arff),
- Le jeu d'embauche Atari/Rebellion.

Excellent !!! boing

Encore merci smile
Florian M.

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Laurent_LittleBigMan41 :
Comme quoi le plaisir sans cesse renouvelé d'une partie d'AVP, n'est pas une simple illusion et encore moins le fruit d'un hasard, mais bel et bien le résultat d'un travail de fond calculé et défini dés les prémices de la conception du jeu.

Entièrement d'accord avec toi ! oui
Florian M.

21

Florian :
Excellent !!! boing

Encore merci smile


Pas de quoi wink

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Florian > ok je m'incline chinois

pocket >king quedire d'autre tout bonnement génial cet interview merci beau coup.
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"Baissez les yeux mon divin père, je ne suis qu'un grain de poussière" La Fille d'Octobre - Sur ma Lune

Vous êtes jeunes parents dynamiques ? Vous avez besoin de matériel de puériculture ou d'un service de conciergerie Timhotel

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Mes achats et mes ventes.

23

• vince attends avec impatience la traduction #fleme#
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Webmaster du site Ti-FRv3 (et aussi de DevLynx)
Si moins de monde enculait le système, alors celui ci aurait plus de mal à nous sortir de si grosses merdes !
"L'erreur humaine est humaine"©Nil (2006) // topics/6238-moved-jamais-jaurais-pense-faire-ca

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Et encore un méga merci pour ces géniales infos !!
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25

Tous : il y a d'autres surprises pour les mois à venir normalement, encore mieux... wink

Vince : ben ça fait plaisir de se faire chier pour entendre ce genre de réactions.

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nan mais je me suis pris la tête pour envoyer le colis à protos ce soir, je verrais demain ou après si j'ai un moment, mais là...
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Si moins de monde enculait le système, alors celui ci aurait plus de mal à nous sortir de si grosses merdes !
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roll passons.

En tout cas cette interview est très instructive, j'ai appris plein de chose en grand merci à pocket et à A.Wittacker pourr y avoir répondu oui
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"- La Jag a été poussée à bloc techniquement parlant "

C'est pas l'avis de John Mathieson père de la Jaguar:
"AVP was pretty cool as a demo, but the game was much slower. They spent too much time using the 68000 to track activity on the levels and not enough time on animation. The original demo version was much smoother, but had no game play sad "

Mon sentiment:
Je pense qu'Andrew, au demeurant fort sympathique, ne dit pas tout.

"- La présence du 68000, si controversée, a plutôt été ici bénéfique. Mr Whittaker a su l'utiliser judicieusement,"

Pas convaincu non plus.
La différence de vitesse entre la preview et la version finale est dû « à mon avis » au fait que le 68000 met le boxon sur le BUS au détriment du GPU !
Je pense que Pocket devrait cuisiner Andrew sur ces points là wink

Quand aux 256 stratégies c’est sans doute pas le mot approprié.
Citez moi 10 stratégies différentes rien que pour voir !
Qui a vu un Alien faire le tour pour nous prendre à revers par exemple; ils font plutôt la queue leu leu en attendant d’exploser sous nos armes smile
J’ai pas vu non plus un Alien fuir parce qu’il allait mourir...

M‘enfin reste que j’ai passé un très bon moment à jouer à ce jeu, merci Mr Whittaker (et ses collègues) smile

PS : bien joué pour ton interview Pocket wink

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Hum si j'ai encore l'occasion, j'essaierai de creuser smile

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Xerus :
"- La Jag a été poussée à bloc techniquement parlant "

C'est pas l'avis de John Mathieson père de la Jaguar:
"AVP was pretty cool as a demo, but the game was much slower. They spent too much time using the 68000 to track activity on the levels and not enough time on animation. The original demo version was much smoother, but had no game play sad "

Mon sentiment: Je pense qu'Andrew, au demeurant fort sympathique, ne dit pas tout.


Justement, ce point a fait l'objet d'une question dans l'interview :

"
Pocket : It is said that you slowed down the game to add "pressure" on the player. Is it true ?
AW : Quite true yes, although not pressure on the player, although that helps. But actually to give more atmosphere and force the player to use strategy. The idea is not to be a fast action FPS, but a game where you must think carefully and move strategically.
"

Apparemment, si Andrew dit vrai, ce ralentissement était donc volontaire. Mais c'est clair que du coup au niveau de l'animation (ex. : Quand un Alien explose), c plutôt lent...


"- La présence du 68000, si controversée, a plutôt été ici bénéfique. Mr Whittaker a su l'utiliser judicieusement,"

Pas convaincu non plus.
La différence de vitesse entre la preview et la version finale est dû « à mon avis » au fait que le 68000 met le boxon sur le BUS au détriment du GPU !
Je pense que Pocket devrait cuisiner Andrew sur ces points là wink

Même réponse que ci-dessus.

Quand à l'utilisation judicieuse que je mentionnais, il s'agissait bien sûr de l'IA.

Tu penses qu'Andrew utilise le prétexte du gameplay pour expliquer le ralentissement du jeu ? Autrement dit que le jeu n'a pas été ralenti volontairement (que) pour améliorer le gameplay mais parce que cette utilisation apparemment intensive du 68000 ralentit l'ensemble.


Quand aux 256 stratégies c’est sans doute pas le mot approprié.
Citez moi 10 stratégies différentes rien que pour voir !
Qui a vu un Alien faire le tour pour nous prendre à revers par exemple; ils font plutôt la queue leu leu en attendant d’exploser sous nos armes smile J’ai pas vu non plus un Alien fuir parce qu’il allait mourir...

Oui, c'est vraiment très surprenant ces 256 stratégies. Même une table suffit à bloquer l'Alien, jamais il n'essaiera de la contourner pour t'attaquer si tu es dans la lignée de l'Alien et de la table...
Florian M.